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Le lymphœdème : le vrai du faux

{{ config.mag.article.published }} 13 janvier 2023

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“Il faut arrêter le sport”, “Les massages peuvent le faire disparaître"... Qu’il touche les bras ou les jambes, beaucoup d’idées reçues circulent sur le lymphœdème. On démêle le vrai du faux.

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Le lymphœdème est une accumulation de la lymphe.

FAUX.

Si le lymphœdème est provoqué initialement par une mauvaise circulation de la lymphe causée par l’ablation de ganglions, il résulte en fait d’une inflammation locale qui va conduire à un épaississement de la peau et une accumulation de graisse. Le lymphœdème est donc avant tout constitué de tissus (cutanés et graisseux) et non de liquide.

Je ne développerai pas forcément un lymphœdème après un curage ganglionnaire.

VRAI.

Parmi les femmes traitées pour un cancer du sein, seule 1 femme sur 5 développera un lymphœdème. Cette proportion chute à 6% si la technique du ganglion sentinelle a été pratiquée. Dans les cancers gynécologiques (col de l’utérus, endomètre), le lymphœdème touche une femme sur 4. Pour les mélanomes, le pourcentage varie entre 12 et 30% selon que la tumeur se situe sur les membres supérieurs ou inférieurs.

Prendre ma tension sur le bras qui est du côté du sein opéré risque de provoquer un lymphœdème.

FAUX.

Prendre sa tension (pression artérielle) ne risque ni de le déclencher, ni de l’aggraver s’il est déjà là. Même si le tensiomètre comprime le bras, cette pression n’est exercée que sur une courte durée. Rappelons par ailleurs, que le seul traitement efficace contre le lymphœdème est justement une compression du bras.

Je peux me faire prélever du sang sur mon gros bras.

VRAI.

Il n’y a pas de contre-indication à effectuer une prise de sang sur un bras atteint par un lymphœdème. En revanche, le lymphœdème se traduisant par un épaississement de la peau et une accumulation de graisse, la veine peut être plus difficile à trouver.

Le drainage lymphatique et les massages peuvent le faire partir.

FAUX.

Comme nous l’avons vu, le lymphœdème est dû à un épaississement des tissus. Il n’est constitué que très minoritairement de liquide. Les massages, qui n’agissent que sur la lymphe, n’apportent donc peu, voire pas de bénéfice sur le volume.

Le volume de mon lymphœdème risque d’augmenter si je prends du poids.

VRAI.

La prise de poids favorise l’accumulation de graisse au niveau du lymphœdème. Par ailleurs, il a été montré que les personnes en situation d’obésité sont plus à risque de développer un lymphœdème. À l’inverse, la perte de poids peut aider à réduire son volume.

Je peux réduire mon lymphoedème en prenant un traitement diurétique.

FAUX.

Le lymphoedème n’est pas lié à une rétention d’eau. Un traitement diurétique n’aura donc aucun effet. Pour la même raison, vous ne l’aggraverez pas en salant vos plats. Il est en revanche conseillé de boire suffisamment d’eau pour garder votre peau hydratée et éviter l’inconfort lié à la sécheresse cutanée qui accompagne souvent le lymphoedème.

Je n’ai pas le droit de m’exposer au soleil.

FAUX.

Rien ne vous empêche de profiter d’un bain de soleil. Veillez toutefois à respecter les règles élémentaires qui s’appliquent à tout un chacun : ne pas s’exposer aux heures les plus chaudes, appliquer régulièrement de la crème solaire …

L’hormonothérapie peut aggraver mon lymphœdème.

VRAI et FAUX

L’hormonothérapie étant souvent associée à une prise de poids, elle peut donc augmenter le volume du lymphœdème. Mais il s’agit d’un effet indirect.

L'hormonothérapie est souvent mal supportée par les malades de cancer-Rosemagazine-Roseupassociation

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Les activités physiques sont interdites en cas de lymphœdème

FAUX.

Qu’il s’agisse de jardinage, de ménage, de bricolage ou encore de sport, l’activité physique n’est pas contre-indiquée en cas de lymphœdème. Au contraire : en faisant perdre du poids, elle peut contribuer à sa diminution.

Aucune pratique ne vous est interdite. Même celles qui consistent à porter des poids ou à effectuer des mouvements répétitifs. L’haltérophilie et le bateau dragon n’augmentent pas plus de risque de développer un lymphœdème ou de l’aggraver. C’est prouvé. Et contrairement aux idées reçues, vous pouvez également pratiquer des sports aquatiques comme la natation ou l’aquagym.

Petit conseil toutefois avant de vous remettre en mouvement : faites-le de manière progressive et, de préférence, accompagnée par un professionnel. Ce sera ensuite à vous de gérer votre effort en fonction de votre ressenti.

Je peux prendre l’avion malgré mon lymphœdème.

VRAI.

La station assise pendant une longue durée, la faible pression de la cabine de l’avion… Ces facteurs pourraient laisser penser qu’un voyage en avion aggrave le lymphœdème. Néanmoins, aucune étude ne l’a confirmé, quelle que soit la durée du vol.

Il est toutefois conseillé de porter une compression, voire un bandage, pendant le vol pour limiter les risques. Pensez également à vous lever et à marcher régulièrement pour favoriser le retour veineux.

S’il doit survenir, le lymphœdème se développera dans les mois suivant la chirurgie.

VRAI et FAUX. 

Dans le cancer du sein (le cancer dans lequel le lymphœdème est le mieux étudié), la moitié des femmes touchées par un lymphœdème le sont dans les 2 ans suivant les traitements. Dans l’autre moitié des cas, il survient plus longtemps après : dans certains cas, jusqu’à 2 ans après.

Je peux épiler ou raser la zone touchée par le lymphoedème.

VRAI.

Il n’y a aucune contre-indication si vous souhaitez vous débarrasser de vos poils. Attention toutefois si vous vous coupez à bien nettoyer la plaie pour éviter tout risque d’infection. Elle pourrait en effet s’aggraver en érysipèle, une complication fréquente du lymphoedème causée par un streptocoque.

Mon bras (ou ma jambe) ne retrouvera jamais sa taille d’origine.

VRAI.

On peut soigner le lymphœdème mais on ne le guérit pas. Nous l’avons vu, le lymphœdème est un excès de tissus cutanés et graisseux, à ce jour il n’existe pas de techniques chirurgicales efficaces pour le retirer. On peut en revanche limiter l’augmentation de son volume par des manchons ou des bas de compression.

Emilie Groyer

Merci au Dr Vignes, chef de l’Unité de Lymphologie de l’hôpital Cognacq-Jay, pour son aide dans l’écriture de cet article


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Emilie Groyer

Docteur en biologie, journaliste scientifique et rédactrice en chef du site web de Rose magazine

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